Kereta Bawah Tanah Pertama di Dunia Diresmikan Sudah 156 Tahun Lalu

      Comments Off on Kereta Bawah Tanah Pertama di Dunia Diresmikan Sudah 156 Tahun Lalu

Pembangunan mass rapid transit (MRT) berupa kereta bawah tanah Jakarta segera rampung. Moda transportasi anyar ibu kota tersebut direncanakan akan beroperasi segera. 

Meski terbilang anyar buat masyarakat Indonesia, MRT sudah ada di sejumlah negara tetangga. Singapura, misalnya. Kereta bawah tanah bahkan punya sejarah panjang sejak 156 tahun lalu.

london MRT 1906

Pada Sabtu 10 Januari 1863, London Underground di Inggris dibuka untuk kali pertamanya. Kala itu, gerbong kereta bawah tanah diterangi dengan lampu gas. Kereta uap dioperasikan bolak-balik dari Paddington Station ke Farringdon Street, melewati pemberhentian di Edgware Road, Baker Street, Portland Road, Gower Street, dan King’s Cross.

Kereta menempuh jarak 3,75 mil atau 6 kilometer selama 18 menit. Sejak 1880, MRT mengangkut 40 juta penumpang tiap tahunnya.

Pembangunan MRT bawah tanah di London berawal dari persoalan yang bikin puyeng banyak orang: macet.

Pada awal 1800-an di London, jaringan rel kereta hanya ada di pinggiran. Tak sampai pusat kota.

Sepeti dikutip dari situs oddsalon.com, para komuter dan pelancong terpaksa menempuh perjalanan, melewati jalanan sempit dan berkelok, menggunakan gerobak, semacam taksi, atau angkutan yang ditarik kuda. Pilihan lain adalah berjakan kaki.

Ketika lebih banyak orang pindah ke London, lalu lintas pun kian semrawut. Orang-orang stres, sektor bisnis pun merana.

Sementara, para pejabat atau pegawai pengatur lalu lintas dan transportasi mumet bukan kepalang, saat jalur yang mereka rencanakan tak terwujud gara-gara terbatasnya lahan dan kepemilikan tanah yang ruwet.

Jalan keluar wajib ditemukan untuk mengatasinya. Sejumlah pihak menawarkan solusi ke parlemen. Kebanyakan ditolak karena dianggap tak layak. Hingga akhirnya, Charles Pearson, seorang praktisi hukum menawarkan gagasan unik: menggunakan teknik rekayasa inovatif untuk menempatkan kereta api di bawah tanah.

Dengan cara itu, kereta bawah tanah bisa mengangkut ribuan bahkan jutaan penumpang lewat terowongan, tanpa bikin lalu lintas kota makin teruk.

Pembangunan diawali pada 1860 oleh perusahaan Metropolitan Railway Company. Terowongan dibuat dengan metode ‘cut and cover’. Parit dalam digali, lalu dinding bata dibangun untuk menguatkan terowongan, kemudian akhirnya ditutup dengan lengkungan batu bata dan atap beton, di mana jalan-jalan di atasnya dapat ditata kembali.

Meski itu dianggap opsi yang paling layak dan tak merusak, sekitar 900 rumah — kebanyakan tak permanen — digusur selama pembangunan.

Reaksi publik terhadap jalur kereta bawah tanah baru beragam. Kebanyakan antusias menantinya. Tapi ada juga yang berpandangan negatif.

Mereka yang kontra mencemooh dengan menyebut proyek itu sebagai ‘The Drain’. Lainnya memprediksi orang-orang yang ada di atas tanah akan terperosok ke terowongan dan tewas ditabrak kereta.

Ada juga yang menduga, para komuter akan merasa sesak napas selama berada di dalam terowongan. Bahkan ada yang menyebut, moda transportasi bawah tanah itu adalah pintu masuk ke neraka.

Namun, pada Mei 1862, warga London antusias menanti kehadiran moda transportasi baru yang belum pernah ada sebelumnya di dunia.

“London Underground melambangkan kekuatan kekaisaran Britania Raya, dengan London sebagai pusat dunia, pada awal Abad ke-20,” demikian dikutip dari situs twincities.com.

Metropolitan Railway Company menjanjikan perjalanan yang mulus, dan pengalaman bebas asap dan uap berkat ‘mesin kondensasi’ yang dipasang.

Namun, rencana peresmian jalur kereta bawah tanah sempat terkendala banjir saluran air kotor.

Hingga akhirnya pada Sabtu 10 Januari 1863, London Underground dibuka pukul 06.00.

Gerbong kelas satu memiliki kompartemen lega, kursi dengan sandaran lengan. Sementara kelas dua dilengkapi kursi berlapis kulit yang nyaman.

Lampu gas menyala di semua gerbong, paling terang di kelas 1 yang mahal. Namun, saat kereta bergerak, lampu itu berkedip cepat, terganggu oleh angin.

Tak lama kemudian, banyak orang membanjiri stasiun dan loket, berniat mencoba kereta bawah tanah pada hari pertama. Jelang siang hari antrean kian ramai, para penumpang tak peduli apakah duduk di kelas 1, 2, 3, atau di manapun asal terangkut.

Meski dijamin bebas asap dan uap, sejumlah pengunjung melaporkan pengalaman terkena uap dan asap belerang. Tapi mayoritas tak memedulinya.

Pada akhir hari, lebih dari 38.000 orang naik kereta bawah tanah dan setuju bahwa perjalanan itu memang lancar dan nyaman.

Source from : kompas.com